Beste medewerkers, persmensen, organisatoren, gemeentebesturen, schrijvers en lezers,

In 2003 startte Lezen in de Lente als literair project in Herzele. Het initiatief vertrok uit dit bescheiden dorp in de Denderstreek en groeide uit tot een regionaal gebeuren. De organisatoren (vzw ’t Uilekot en een tiental verenigingen van binnen en buiten de streek) wilden een origineel literair festival organiseren. Ze kozen voor een twintigtal activiteiten in de maand april waarbij auteurs op volkse, originele plaatsen (bibliotheken, café’s, de Herzeelse Burcht, een rusthuis…) hun ding deden. Elk jaar kozen ze een thema dat gedurende een maand voorbereid werd met non-fictie auteurs en eindigde op 1 mei met een literair event aan vzw ’t Uilekot zelf.

Het evenement groeide elk jaar en besluit om na vijftien jaar in zijn huidige vorm te stoppen.

Lezen in de Lente was er voor gekend om regelmatig voor wat stuntwerk te zorgen: samen met de gemeente Herzele werden boeken in de bomen aan de Groenlaan gehangen. Een andere keer deed men mensen eendjes vissen op de Burchtvijver, organiseerde men een zoektocht.  Handelaars zetten een boek voor het raam en tientallen vrijwilligers maakten in 2011 een boekendomino tussen de bibliotheek en vzw ’t Uilekot. Activiteiten verspreidden zich over Ninove, Sint-Lievens-Houtem, Geraardsbergen, Lierde, Zottegem, Ronse, Herzele, Erpe-Mere,

Op vijftien jaar tijd werden méér dan vijfhonderd muzikanten, auteurs en vormgevers naar de streek gehaald. Elk jaar haalde het festival minstens een duizendtal bezoekers. Financiële steun kwam er van Leader, het Fonds voor de Letteren, gemeentebesturen en de deelnemende verenigingen (Climaxi, Masereelfonds, ABVV,…).

Door de opeenvolgende bezuinigingsoperaties van de overheid en de dwang om initiatieven als deze via steeds strengere criteria verder te commercialiseren en te professionaliseren, droogde de financiële stroom op en stak vzw ’t Uilekot per jaar zelf  een flink pak centen in de activiteiten en de programmatie en omkadering ervan door eigen personeel. Deze situatie werd onhoudbaar.  Ook bibliotheken en Culturele Centra concentreren zich meer op de eigen activiteiten in plaats van op samenwerking met anderen. Ze worden zo een concurrent voor het bruisend cultureel leven in plaats van een stimulans. De laatste sponsor was de gemeente Herzele die de laatste jaren nog 850 € veil had voor het initiatief. De organisatoren zijn daar dankbaar voor, maar kunnen met dit bedrag onmogelijk hun actie verder zetten.

BOEKENLIEFDE

Dit jaar zijn er dus geen literaire activiteiten tijdens de maand april in deze regio. Maar juicht, vzw ’t Uilekot gaat wél uit liefde voor boeken en de Herzeelse bevolking 250 boeken verstoppen in het centrum van deze gemeente. En, nog meer: we behouden 1 mei als Feest van het Boek (auteurslezingen, vertelwandeling, tweedehandsboekenverkoop,…). Je kan hier het volledige programma bekijken.

Stiekem hopen we dat overheden, geëngageerde mensen en boekenliefhebbers dit sabbatjaar gebruiken om ons te contacteren om een vernieuwde werking op te starten, zodat er volgend jaar terug een Lezen in de Lente-XL kan doorgaan.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.