’t Uilekot doet graag aan sappige cultuur, kietelt je wakker rond een aantal thema’s, trekt aan jouw arm rond sociale onrechtvaardigheid of neemt het op voor natuur en milieu (die geen eigen stem heeft). Of we het nu willen of niet, het coronavirus probeert hier een stokje voor te steken. Sinds 3 weken is ons café gesloten, waardoor we ook onze grootste inkomstenbron kwijt zijn. Corona treft ons midden in het hart.

Gelukkig zijn we creatief en proberen we hier zoveel als mogelijk een mouw aan te passen. Elke zaterdag om 21u zetten we de komende maanden een muzikale video op onze facebookpagina. Zaterdag 4 april gaan we zelfs live, met ons eerste livestreamconcert. Had je ons hier een maand geleden naar gevraagd, dan hadden we hier waarschijnlijk eens goed mee gelachen. Aangezien de kermis in Herzele niet doorgaat, leveren we ons eten tot bij jullie thuis. Voorlopig wel enkel in Herzele, Zottegem en Gent. Wie interesse heeft kan ons hiermee helpen (we bellen niet aan, leveren enkel). Het bestelformulier voor een kermispakket kan je hier vinden.

Je kan het secretariaat van ’t Uilekot enkel nog via het contactformulier bereiken. De huidige vrijwilligers hebben het gsmnummer van elkaar en ondergetekende.

Via de winkel Eco & Fair zenden we elke zondag om 18u live een kookprogramma uit met ‘Filip Fleus‘ op de facebookpagina. We zetten het koken met lokale, bio en fairtradeproducten in de kijker en je krijgt er wat inhoudelijke info bovenop. De winkel Eco & Fair is nog steeds open. We werken met afhaling, maar ook ter plaatse producten kopen is nog steeds mogelijk. Er mag wel maximum 1 klant tegelijk binnen zijn (chance dat het goed weer is!). We ontsmetten regelmatig onze handen, we vragen jou de handen te wassen bij het binnen komen en de barcode van de te kopen producten naar de winkelier te richten zodat we het gemakkelijk kunnen inscannen zonder het product aan te raken. Het gaat vlot, maar ’t was toch even wennen allemaal. Ontvang je graag de volledige productenlijst in jouw mailbox, stuur dan via deze weblink een bericht aub.

Desondanks zal de financiële impact op onze werking groot zijn. Als we tot juni ons café niet kunnen openen dan stevenen we af op een verlies van mogelijks €15.000. Net nadat we zo een sterk jaar achter de rug hebben, met veel inzet van personeel en vrijwilligers en het goed gelukte project ‘Ook de afbreker bouwt op‘. Onze vzw draaide op volle toeren. We houden ons hart vast voor de gevolgen. Je kan ons op allerlei manieren ondersteunen. Lid worden van de vzw, vrije bijdrages, aandeelhouder worden,…  Alle info hier op een rijtje.

Sarah Hutse

Het jaar 2019 was het jaar waarin de gevolgen van klimaatverandering beangstigend duidelijk worden en jongeren wereldwijd op straat komen voor een doortastend klimaatbeleid zoals de wetenschap uittekent. Het was ook een jaar van verkiezingen met een daaropvolgende aanslepende soap en het verschijnen van een nieuwe partij: PAARS. Het was ook het jaar dat we ons herinneren als het jaar waarin de gele hesjes meer sociale rechtvaardigheid eisen en Europa aan een groene deal timmert. In 2019 teisterden gigantische bosbranden Zuid-Amerika, Afrika en Australië.Het voortdurend knabbelen aan de sociale zekerheid kreeg minder aandacht dan de zoveelste blessure van Centjes Company.

Voor ‘t Uilekot was 2019 het jaar van het project ‘Ook de afbreker bouwt op’. Er werd hard gewerkt aan de zelf gemaakte reizende tentoonstelling over verzet in onze regio, we hielpen de coöperatieve winkel Eco & Fair mee uit de startblokken, we genoten van het succes van het zomerterras, inclusief de exclusieve concertjes, een groeiend aantal neuzen en een financiële inhaalbeweging. Het geslaagde ‘feest van de solidariteit’ toont aan dat het woordje ‘solidariteit’ terug een ereplaats verdient in ons ‘canon’. Toen we extra kletterglazen voor ons huisbier kLetter wilden laten bijmaken leerden we dat een bedrijf dat ooit honderden werknemers telde failliet gegaan was en er gewerkt werd aan de omvorming tot coöperatie.

2020 wordt het jaar waarin we 46 kaarsjes uitblazen, het wordt dan ook stilaan tijd om onze midlifecrisis achter ons te laten en te beginnen uitkijken naar het 50ste levensjaar met de bekroning met het label ‘Koninklijk ‘t Uilekot‘ (hier is een knipoog op zijn plaats).

Ondertussen blijven we best met de voetjes op de grond en grijpen we het nieuw elan aan als kans om ons canon (DNA klinkt zo ouderwets) een steviger gestalte te geven.

Nu er cafés in de buurt verdwijnen is het onze morele plicht om onze caféfunctie verder uit te bouwen en het gezelligste terras van de Vlaamse Ardennen te koesteren. Dat ligt al helemaal in de lijn van een project dat we hebben ingediend bij de Vlaamse Overheid. We willen hiermee op zoek gaan naar de geest en betekenis van verdwenen en andere ontmoetingsplaatsen: volkshuizen, kruidenierszaken, markten, cafés enz… We duimen aldus voor een goedgekeurd project.

We vegen ook voor de eigen deur: er werd een aanvang gemaakt met een aanpassing achter en rond de toog, er circuleren ideeën over de herinrichting van het café, terras en tuin. Op muzikaal vlak kijken we uit naar concerten, jamsessies en djembé; op literair vlak naar inspirerende sprekers.

Dit jaar zoeken we ook extra auteurs voor ons tijdschrift Uilenbulletijn, willen we ons ledenaantal uitbreiden, het werk onder vrijwilligers beter verdelen, wat meer inhoud brengen op het Feest van het Boek op 1 mei, meer inspelen op de actualiteit via debatjes en co en blijven inzetten op solidariteitsacties zoals N42, ‘t zwembad van Geraardsbergen, … en onze boekendatabase via Books in Belgium verder aanvullen met tweedehandsboeken.

Wim Thienpont